könsfördomar i strokevården

Jag kan inte komma på någon lämplig ursäkt för kvinnor att få vård som är mindre bra än det som tas emot av män. Emellertid fortsätter bevis för detta till ytan. Den senaste studien att visa denna oroande faktum publicerades i från den 27 september 2005 utfärdar av Neurology, den officiella tidningen för American Academy of Neurology. Melinda Smith och co-utredare tittade på strokevården mellan 2000 och 2002 i de sju akut-omsorg sjukhus i Corpus Christi, Texas, som omfattar samtliga sjukhus i Nueces County.

Patienter på sjukhus för stroke, ett tillstånd där avbröt cirkulationen orsakar skador på hjärnan, bör få en central batteri av tester. Varje strokepatient bör få ett ultraljud, en ljudvåg-baserat test som visar bilder av hjärtat och dess olika delar i rörelse. Detta är användbart i att visa om hjärtat kan ha genererat slaget genom att skicka blodklumpar eller annat material in i cirkulationen matning hjärnan, också för att upptäcka komplikationer som påverkar hjärtat självt. Dessutom trodde patienterna att få en stroke till den främre delen av hjärnan (vilket gäller de flesta fall) ska få testa för förträngning eller blockering av halspulsåder. De halspulsådern är de två pulserande blodkärl i framsidan av halsen som överför blod till främre delen av hjärnan.

Forskarna fann att medan 57% av de män som slår emot en ekokardiografi, var detta test ges till endast 48% av kvinnorna med stroke. Och medan 71% av de män fick carotid bildbehandling, var detta test ges till bara 62% av kvinnorna. Statistiken visade att skillnaderna var för stora för att stå för genom slumpen. Dessutom har forskarna sökt flitigt för legitima medicinska skäl att ta hänsyn till olika tester – som skillnader i stroke riskfaktorer eller skillnader i erkännande av att en stroke hade inträffat – men funnit att dessa inte kunde redogöra för skillnaderna, heller.

I sanning, minskade omfattningen av testning i ens män nedanstående standarder för vård – och förmodligen gör det i andra samhällen också – men för den aktuella diskussionen, är betoningen på skillnader i vården som ges till de två könen.

Så, om dessa resultat kan generaliseras till praxis på andra håll, är den sorgliga sanningen att om du är en kvinna med en stroke, kommer din omsorg inte vara lika bra som om du är en människa. Och, tyvärr, var könsfördomar i strokevården framgår av dessa forskare inte ett isolerat exempel. Författarna granskade resultaten av andra studier som visade:
Sextiotvå procent av stroke dödsfall i USA förekommer hos kvinnor.
Kvinnor har en lägre förekomst av stroke, men sämre resultat än män.
Ett sjukhus studie visade att i sina kvinnor akutmottagningen med stroke utvärderades mindre snabbt än män med stroke var.
En multinationell, sjukhus-baserade studie visade färre brain-imaging, hjärta-avbildning och blod-kärl-imaging studier hos kvinnor än hos män.
Kvinnor med stroke var mindre benägna att få blodförtunnande än män var.
Och, var kvinnor mindre benägna att ta emot operation till halspulsåder än män.

Vad är mer, har könsskillnader i medicinsk behandling av kranskärlssjukdom även visats i Corpus Christi, och på andra håll. Så, som anges av författarna, könsskillnader inom sjukvården troligen sträcker sig bortom utvärdering och behandling av stroke.

En slutsats är oundviklig: Den medicinska samfundet har fortfarande en lång väg att gå för att ge lika vård till alla patienter som anförtrotts sin vård.

(C) 2005 av Gary Cordingley